역사 및 문화

빌 클린턴과 존 F. 케네디: 1963년 악수 비하인드 스토리

만 16세, 빌 클린턴 핫스프링 고등학교 4학년에 입학하려던 참이었다. 노동계급 가정에서 태어난 클린턴의 생물학적 아버지는 그가 태어나기 3개월 전에 사망했으며, 그의 어머니와 알코올 중독에 시달리고 학대하는 계부 사이에서 자랐습니다. 클린턴의 삶은 부유하고 도시적인 대통령과는 거리가 먼 세상이었지만, 많은 미국인들처럼 그는 대통령을 깊이 존경했습니다. 존 F. 케네디 그리고 그의 가족.

클린턴은 재능 있는 학생이었지만 음악, 의학, 법률 또는 심지어 목회에서 가능한 직업에 대해 토론하면서 그의 미래에 대해 여전히 동요하고 있었습니다. 그는 그 해의 소년 국가에 Arkansas의 두 대표 중 한 명으로 선택되었습니다. American Legion이 조직하고 1946년에 시작된 이 권위 있는 프로그램은 학생들이 선출된 관리 및 정부 지도자들과 만나는 1주일 간의 집중 세미나를 위해 워싱턴 D.C.로 미국 최고의 영재 학생들을 데려옵니다. 1963년에는 딘 러스크 국무장관도 포함되었습니다.

98명의 학생들은 학생들에게 미국 정부의 업무에 대한 통찰력을 제공하기 위해 일련의 모의 상원 입법 세션을 개최했습니다. 미국 의회와 마찬가지로 각 학생은 의회에서 투표할 법안을 후원할 수 있었습니다. 주택 및 도시 개발부(Department of Housing and Urban Development)의 창설과 캠페인에 대한 연방 자금 지원을 포함한 클린턴의 제안은 성공하지 못했습니다(미국 의회는 1965년에 HUD로 알려진 부서를 창설하는 법안을 통과시켰습니다).



그들은 시민권 운동의 중요한 순간을 배경으로 만났습니다.

그해 봄, 미국은 목사가 이끄는 민권 운동에 매료되었습니다. 마틴 루터 킹 주니어 앨라배마주 버밍엄에 있는 다른 사람들. 경찰은 비폭력 시위를 무자비하게 진압했으며, 8세 미만의 학생들이 포함된 단체에 소방 호스, 개, 지휘봉을 던졌습니다. 어린이 십자군 .

6월 11일 케네디 대통령은 황금시간대 연설에서 의회가 공공 장소와 학교에서 인종 차별을 종식하고 아프리카계 미국인에 대한 투표권을 확대하기 위한 민권 법안을 통과시킬 것을 촉구했습니다. 다음날 NAACP 현장 주최자 메드가 에버스 미시시피 자택에서 백인 민족주의자이자 KKK 회원에게 암살당함 바이런 드 라 벡위드 .

6주 후, Boys Nation의 학생들은 인종 차별에 반대하는 결의안을 통과시켰고, 당시에는 분리된 백인 학교에 다녔지만 진보적인 민주당원이었던 클린턴은 찬성표를 던진 소수의 남부 대의원 중 한 명이었습니다. Boys Nation이 있은 지 한 달 후 King과 다른 지도자들도 일자리와 경제적 자유를 요구하는 전설적인 행진을 위해 워싱턴에서 만났습니다. 클린턴은 나중에 킹의 '나는 꿈이 있습니다' 연설을 포함하여 그의 어린 시절에 가장 영향력 있는 두 가지 사건이 그해 여름에 일어났다고 말했습니다.

  10대 소년인 빌 클린턴이 존 F. 케네디 대통령과 악수하고 있다.

1963년 7월 24일 존 F. 케네디 대통령과 악수하는 십대 빌 클린턴

사진: Arnold Sachs/게티 이미지

Boys Nation 프로그램의 하이라이트는 케네디 대통령과의 만남이었습니다.

7월 24일, 클린턴과 그의 동료 대표들은 백악관 로즈 가든에 모였습니다. 케네디는 서베를린에서 450,000명의 관중 앞에서 그의 유명한 'Ich bin ein Berliner' 연설을 포함하여 성공적인 유럽 순회 공연을 마치고 신선했습니다. 그는 화창한 여름날 훨씬 적은 수의 군중들에게 연설하면서 공공 봉사의 중요성에 대해 말했습니다. 그는 또한 그 주 초 전국 주지사 협회의 연례 회의에서 유사한 결의안을 통과시키지 못했으며 이 문제에 대해 여전히 분열된 상태였다고 지적하면서 학생들의 시민권 결의에 대해 칭찬했습니다.

케네디는 학생들을 만나기 위해 군중 속으로 이동했습니다. 클린턴은 나중에 그 순간을 회상했다. '나는 3인칭이나 4인칭 정도였는데… (앞으로) 근육질로 올라갔다.' 케네디가 다음 학생으로 넘어가기 전에 그들의 상호 작용은 짧았고 확고한 악수였습니다. 그러나 이 사건을 포착한 비디오와 사진은 클린턴이 자신의 정치적 우상 중 한 명을 만나고 있다는 사실에 대한 감탄과 거의 불신을 보여줍니다.

그 순간의 영향은 거의 즉시 명백했습니다. 그의 동료 대표들 중 몇몇에 따르면, 클린턴은 버스를 타고 소년 국가 기숙사로 돌아가 그 행사에 대해 이야기하면서 보냈습니다. 미래의 미네소타 하원의원 Jim Ramstad가 회상했듯이 클린턴은 그에게 “언젠가는 그 직업을 갖게 될 것입니다.”라고 말했습니다.

BIOGRAPHY.COM 뉴스레터 신청하기

케네디-클린턴 회의는 클린턴의 정치 전기의 핵심 부분이 되었습니다.

불과 4개월 후 케네디는 사망했습니다. 클린턴은 고등학교 수학 시간에 케네디가 1963년 11월 22일 텍사스 댈러스에서 암살당했다는 소식을 들었을 때 “어제 일처럼 기억합니다. 마음이 아팠습니다. 나는 그가 살기를 바랐다. 우리는 그가 죽었는지 처음에 알지 못했습니다. 완전히 당황했던 것만 기억나네요.” 그 순간의 충격에 대해 그는 '그는 국가에 의미가 있었고 미래를 상징했다. 마치 꺼낸 것 같았어요.”

클린턴의 정치 스타가 떠오르기 시작하면서 그 운명적인 1963년의 만남은 그의 인생에서 전환점으로 크게 다가왔습니다. 젊고 감동적인 십대와 곧 죽임을 당할 대통령의 사진은 클린턴의 형성기에 대한 캠페인 광고와 뉴스 계정에 등장했습니다. 클린턴을 비판하는 사람들은 그것을 정치적 기회주의로 보았지만 다른 사람들에게는 케네디의 “국가가 당신을 위해 무엇을 할 수 있는지 묻지 마십시오. 조국을 위해 무엇을 할 수 있는지 물어보세요”라는 연설을 하는 동안 공공 서비스에 전화를 걸었습니다.

30년 후인 1993년 7월, 그가 제42대 대통령으로 당선된 후, 1993년 소년민족반은 백악관 장미정원에 모였습니다. 부통령 앨 고어 그는 이 미래의 지도자들이 대통령과 함께 찍은 사진을 통해 나중에 정치적 영향력을 얻을 수 있다고 농담삼아 언급했습니다. 또한 1963년 Boys Nation 학급의 여러 동문들이 참석했는데, 이들은 클린턴이 케네디와의 만남의 지속적인 영향을 회상하는 것을 들었습니다. 클린턴이 그의 우상이 한때 그랬던 것처럼 군중 속으로 걸어 들어가자 학생들은 그에게 선물을 주었습니다. 악수하는 빌과 잭의 확대된 액자 사본입니다.